PING EYE2ウッド。今から20年以上も前のモデルですが…?

こんにちは、ゴルフショップオカムラ管理人です。

今回は1992年当時の日本版カタログより「EYE2ウッド」をご紹介します。

 

 

最近ピンファンになられた方の場合、EYE2アイアンは知っていてもEYE2ウッドを知っている方は少ないかと思います。

いえ、昔からピンのアイアンやパターを使っている方でも、EYE2にウッドがあったことを知っている方は少ないかもしれません。

当時一般的だったパーシモン単板ではなく合板製で、決して高級感溢れるというものではなかったこともあり、当時のピンを知っている方でもこのウッドを持っているという方はかなり稀ではないでしょうか。

 

しかし、このEYE2ウッドは他のメーカーのウッドには無い特徴を持っていました。

まず一つ目が「エアロダイナミック設計」そして二つ目が「カラーコード」です。

 

 

現在のGドライバーでは「タービュレーター」というより洗練された形で航空力学をヘッド形状に応用していますが、このEYE2ウッドはソールからトゥを鋭角に薄くすることで風圧を逃がすつくりになっています。

上でも記した通り、当時はウッドといえばパーシモンが全盛。木目の美しさやフォルムに重きが置かれていたということもあり、機能性を重視したこのEYE2ウッドは当時でも珍しいものであったことでしょう。

 

 

そしてもう一つは「カラーコード」の存在。

現在のライ角の違いを示すカラーコードと違い、EYE2ウッドのカラーコードはロフトが立っているか寝ているかを表しています。

当時はドライバーといえば単一のロフトしかありませんでしたが、#1という単一のクラブの中でロフト差を持たせるということ、そしてそれをカラーコードという色分けで表記することは割と画期的(かつ分かりやすい工夫)だったのではないかと思います。

 

このEYE2ウッドは商業的に大成功を収めたというわけではありませんが、ピンのウッドの歴史を語るうえではとても重要なモデルでもあります。

20年以上も前から、ウッドに関してもビジュアルではなく機能面に目を向け改良し続けたカーステン氏のたゆまぬ努力。

それが現在ババ・ワトソンをはじめとするトッププレイヤーに愛されるウッドを作る開発力に繋がっているのです。


箸を持つチョイ悪オヤジ(笑)。

こんにちは、ゴルフショップオカムラ管理人です。

ちょっと前の写真を見ていたら面白いものが見つかったのでご紹介します。

 

 

 

それがこちら(笑)。

 

 

どうも中国で行われた欧州ツアーでの出来事だったようなのですが、お箸でボールを持ち上げようとするヒメネスという構図がまた…失礼ですがなんとも面白くて笑ってしまいました。

 

しかしこの記事、さりげなくセベ・バレステロスの名前が載っているんですよね。

ご存知の方も多いかもしれませんが、バレステロスはピンパターを使って勝利した回数が最も多いプロゴルファーなんです。

記事を書いた方はもちろんそこまで考慮してはいないでしょうが、ピン好きとしては「おっ」と思う内容でした。

 

それにしてもヒメネスはピンのバイザーが良く似合いますね。

こういう雰囲気のあるプロゴルファーがもっと沢山出てきてくれたら、日本の男子プロゴルフ界ももっと盛り上がると思うんですが…。


Si3ドライバー。ライ角を調整できた、現時点で最後のドライバーです。

こんにちは、ゴルフショップオカムラ管理人です。

『Si3ドライバー』というクラブがピンのラインナップに存在したことをご存知の方はどのくらいいるでしょうか。

 

 

Si3ドライバーが出た直後はGシリーズすらまだ登場しておらず(直後にG2フェアウェイウッドは登場しました)、日本におけるピンのユーザーシェアが恐らく最も少ない時代だったかと思います。

このSi3ドライバーが出たすぐ後に『G2ドライバー』が登場し、Gシリーズのヒットも相まってこのモデルは殆ど忘れ去られた存在になってしまったような気がします。

 

 

ただ、Si3ドライバーそのものはピンらしい様々な工夫が施されたモデルで、今見ても色々と発見があります。

 

 

特に面白いのがホーゼルの交換によってフェースアングルやライ角が調整できるという仕様です。

この仕様自体は前のモデルから既に採用されていたんですが、Si3ドライバーではライ角が4種類、フェースアングルが2度オープンから2度クローズまで細かくチョイスできるようになっていました。

 

その後のモデルでは球が捕まりにくいユーザーのためにオフセットを付けたり、ウェイトの位置を変えたモデルなどが発売されるわけですが、ここまで細かく調整できるモデルはこのSi3ドライバーが最後になるのではないかなと思います。

 

 

もう一つ面白いのはヘッド体積が2種類あったこと。340ccと380ccの2種類が販売されていました。

操作性を重視するユーザーは340cc、寛容性を重視するユーザーは380ccと分けられるわけですが、これは後のGシリーズとiシリーズの住み分けにも繋がっていますね。

 

 

 

最後はロフトの種類がやたら多かったこと。6度〜12度まで1度刻みでヘッドが用意されており、先のフェースアングルやライ角の調整と組み合わせると凄まじい種類のヘッドを組むことができました。

これは当時からピンがフィッティングを重視していることの現れと言えるのではないでしょうか。

 

逆に言うと、当時きちんとしたフィッティング環境の整っていなかった日本では、Si3ドライバーの魅力を最大限伝えることはできなかったとも言えます。

アメリカと日本の環境の違いがそのまま売上に反映されたのでしょうか、Si3ドライバーがカタログ掲載されたのは僅か1年だけで、翌年から日本版カタログのメインギアはG2ドライバーに切り替わってしまいました。

 

 

現在では殆ど話題にも上がらなくなってしまったモデルですが、その特徴を掘り下げて見てみると結構面白い、意欲的な商品であったように思います。

元々ピンはプロのためのクラブ作りを第一義としたメーカーで、そのプロと同じ仕様のモデルを一般ユーザーも使えるというのが魅力になっています。

 

しかし、プロのようにきちんとした見立てをしてもらえるかどうかという環境の違いは、やはり売上にも大きく響いたことでしょう。

特に当時は自分のためにクラブを見立ててもらうという考え方が浸透していなかったわけですからなおさらです。

 

 

そう考えると、現在の日本は本当にゴルフに関して進歩したと言えるのではないでしょうか。

少なくとも「フィッティングのお陰で100を切ることができた!」という日本人ゴルファーの数は間違いなく増えていることと思います。

その影にSi3ドライバーのような、スポットライトがあまり当たらなかったモデルが存在するということを覚えていてもらえれば、いちピンファンとして嬉しく思います。


ピンのグリーンマーカー。

以前にも一度記事にしたかもしれませんが、ピンのグリーンマーカーをご紹介。

現在店頭に並んでいるのはこのタイプ(↓)ですが…

 

 

以前に非売品として配布されていたグリーンマーカーにはこんなのがありました。

 

 

 

マーカーのベースそのものが「ピンマン」になっているタイプです。

実は管理人、このマーカーが一番お気に入りだったんですよねぇ。

全く機能的じゃないフォルムなんですが、インパクトがあってピンらしいなぁと。

 

これは今はなき「ピンジャパン」時代のアイテムなので、かなり貴重ではないかと思います。

ピンゴルフジャパンに変わってからも色々なノベルティグッズは登場していますが、このマーカーに勝るものは今のところ無いかな?

 

ピンは結構こういった非売品のグッズを出していますが、それらがきちんと体系的に紹介されているサイトは無いので、まとめたら記事としては価値のあるものになりそうですよね。

 

当店がデータとして残しているのは割と最近のものが多いですが、余裕があったらまとめてみようと思っています。


50周年記念アンサー、ついに届きました!!!

一瞬で完売になってしまった50周年記念のアンサーですが、ようやく当店に入荷してきました!

なかなか物々しい箱に入ってきましたのでご紹介したいと思います。

 

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箱の外観はドドーンとこんな感じ。

黒一色の高級感あるデザインです。

 

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箱の表面にはPINGのロゴと50Years Anniversaryの文字が。

その上には「ORIGINAL 1966 ANSER TOOLING」と記載されています。

勿論「MADE IN USA」です!

 

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箱を開けるとこんな感じです。

証明書とパター、オリジナルレザーカバーが付属します。

 

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証明書にはシリアルナンバーとジョン会長直筆のサイン。

証明書にはアンサーというパターが生まれた由来が書かれているんですが、親切なことにきちんと日本語訳された半透明のカードも付属していました。

 

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なんともクールな本革のパターカバー。

このパターのみのオリジナル仕様です。ナチュラルな風合いがまた格好いいですね。

 

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オリジナルのマンガン・ブロンズパターとはまた違う、独特な色合いのボディ。

フェース面のヒールとトゥにはタングステンウェイトが埋め込まれ、現在の高速グリーンでもしっかり使える実用的な仕様です。

 

予想以上に素晴らしいつくりで驚きました。

今回運よく手に入れることのできた方は本当に幸運だと思います。


ピンの新ジュニア用ドライバー『G812ドライバー』がピンUSA公式サイトに登場!

「Thrive」以降、ジュニア用のモデルはしばらく登場していなかったピンのクラブですが、今回新たにジュニア用の新ドライバーが登場することになったようです。

その名も…

 

G812ドライバー』!!

 

「812」は「8歳〜12歳」を指しているらしく、この年齢層のジュニアゴルファーのために開発された専用ドライバーの模様です。

気になる外観ですが…

 

 

 

 

こんな感じで、ソールのコスメティック以外は殆ど通常のGドライバーと変わりません。

ヘッド重量も195gとかなりありますし、日本のジュニアなら12歳と言わずもう少し先の年齢まで使えるかもしれませんね。

 

ちなみにその他のスペックですが、

 

ロフト:15度

長さ:41インチ

フェース素材:6-4チタン

ボディ素材:8-1-1チタン

スイングウェイト:A8

 

となっております。

 

また、同じジュニア用クラブの「Moxie」に付属するドライバーと比較した場合、上下方向のMOI(慣性モーメント)が37%増加、左右方向のMOIは25%増加している模様です。

 

 

 

相変わらず、という言い方も変な話ですが、相変わらずジュニア用でも手抜き無しのクラブに仕上がっています。

ピンのジュニア用クラブは日本でも発売されるかどうか微妙なことが多いのですが、もし発売されたら是非ゴルフに熱中しているお子様に紹介したいモデルですね。

 

他のジュニア用モデルのドライバーと比べ、G812ドライバーは大人用のモデルと殆ど変わらない機能を備えています。

タービュレーター、ドラゴンフライ・クラウン、そしてボーテック。

見た目もジュニア用とは思えないくらいクールですし、是非日本でも発売して欲しいものですね。


「スコア58」で優勝を果たしたステファン・イェーガーのゴールドパター。

こんばんは、ゴルフショップオカムラ管理人です。

今日もピン公式ツイッターからの話題です。

 

先日もブログでお届けした「50年前のオールドアンサーで『スコア58』を叩き出した(そして優勝した)」プロのステファン・イェーガーですが、今回晴れてゴールドパターをゲットできたらしく、喜びの写真がツイッターに載っていました。

 

 

 

いや〜、なんともいい笑顔をしてます(笑)。

50年前のパターで優勝するだけで大偉業なのに、スコア58を叩き出しての完全優勝ですから嬉しいのも当然でしょう。

恋人(イェーガーには美人の恋人がいます)も大喜びしていることでしょう。

 

個人的には、こういった偉業の場合は金メッキのパターではなく18金でも良いのではないかなーと思ったりします。


ピンというメーカーの魅力(その2)。

昨日のブログの続きにあたる記事です。

その1を読まれていない方はぜひご覧頂ければと思います。

 

では、現在のピンはどうでしょうか?

商品の発売サイクルも以前に比べて格段に短くなりましたし、デザインも無骨で機能優先なものではなく、洗練されたものに変わりつつあります。

 

しかし、昨年アメリカ本社に足を運んでみて、管理人は「カーステン氏の思想(カーステンイズム?)」が受け継がれていることを強く実感したことも事実です。

 

それは彼らが開発した「nFLIGHT」や「iPING」、当時開発中だった「nFLIGHT Motion」といったフィッティングに用いるソフト群からも当然感じたんですが…

それよりも、ピンの歴史や新商品開発に対する思いを語るスタッフの熱量の大きさから強く感じたんですね。

 

病み上がりで日本語がいまいち下手くそで申し訳ありませんが…

「うちの会社は凄いんだよ!いやマジで!」

というような得体のしれない迫力を感じたのを覚えています。

 

ちなみに、金銭的な目的だけで動いている会社の場合、こういうわけのわからない迫力はあまり生じないんですよね。

理屈で動いているのでそれなりの結果は出せると思うんですが、人を惹きつけられるかというとそうではない気がします。

 

特にゴルフクラブというのはロマンの塊のようなところがありますから、余計にこういう「わけのわからない迫力」が大事になるんじゃないかなと。

 

でないとブレード長が17センチもある、カバーがお弁当箱のような大きさのパターなんて開発しないでしょうしね(笑)。

(DOC17というモデルのことです)

 

ババさんことババ・ワトソンがピンと契約したのも、ピンの破天荒な部分が彼の性格によくフィットしているのではないかと思います。

 

スケールの大きい考え方で動いているメーカーなので、毎回優等生のようなクラブを作っているとは言いがたいです。

しかし、そういった破天荒な部分もピンの魅力ではないかなと最近思うようになりました。

パイオニア(開拓者)というのはどこかにそういう部分があるものでしょうしね。

 

願わくば今の破天荒なまま、ピンには突き進んでもらいたいな〜と思っています。


ピンというメーカーの魅力(その1)。

実は管理人、今週の頭からインフルエンザでダウンしておりまして…

いつものように時間をかけた濃いネタを提供できず申し訳ない限りです。

たまにはちょっと趣を変えて、管理人が感じているピンというメーカーの魅力について、短いながらも語ってみたいと思います。

 

ピンというメーカーの魅力で管理人が最初に思いつくのは…

やはりフィッティング(を主とした「スコアアップに対する貪欲な姿勢」)ですね。

普通に、というか合理的に考えれば、スコアアップのために体格やスイングに合ったクラブを仕立てるというのはごく当たり前の考えだと思うんですよ。

でも、それをいざビジネスに落とし込むとなると費用やマンパワーの面で様々な問題が浮上します。

 

フィッティングをして体格・スイングに合ったクラブを作ってあげればユーザーのスコアが上がるのはわかっているにも関わらず、これが足かせになって他メーカーは今まで手を出してこなかったわけです。

でもピンはその一線を軽々と超えた。それは何故かといったら、創業者カーステン氏自身のスタンスがユーザー寄りであるというのがまず挙げられると思います。

「自分がユーザーだったらこんなパターがほしい」

それを形にしたのが「1-A」であり「アンサー」であるわけで…

そういう意味でピンは非常に純粋な動機からスタートしているメーカーなわけです。

 

もちろんカーステン氏は経営者としても非凡な方で、ピンというブランドを広めるために様々な施策を打ってきました。

テレビ映りを意識して、パターのキャビティ部に大きく「PING」のロゴを入れるといった細かな戦術まで考案しています。

 

しかし、氏の思想の根底には「自分のゴルフをより楽しいものにしたい」という純粋な動機がいつもあったように思えてならないんですね。

その心というか思想に惹かれたからこそ、50年もの間ピンというメーカーは廃れることなく永らえ続けているんじゃないかなと。

 

管理人はそう思うのですが、皆さんはいかがでしょうか?


ピン初のメジャー勝利パターは当然「スコッツデール・アンサー」です!

本サイト掲載直後、即完売してしまった50周年記念モデルのアンサーですが、元祖である「スコッツデール・アンサー」はピンの歴史上初となるメジャー制覇を成し遂げたパターでもあります。

 

そのゴールドパターがピン公式ツイッターにも掲載されておりましたのでご紹介。

ちなみに大会名は1969年マスターズ、使用プロはジョージ・アーチャーです。

 

 

 

いかがでしょうか。

ちなみにキャビティ部分にはしっかり「SCOTTSDALE ANSER」と入っていますが、実を言うとこれ、1969年当時に発売されていたアンサーの刻印とは異なるんですよ。

当時の刻印は3種類ありまして、そのどれにも「SCOTTSDALE ANSER」とは刻印されておりません。

なので、このパターは後に発売された復刻版をゴールドパターに仕立てたものということになりますね。

 

アメリカ出張の際、ジョン会長にも直接確認しましたが、ピン黎明期の頃はピカピカに磨いたパターを優勝者にプレゼントしていたとのこと。

ピンが有名になり勝利数が増えていくにしたがって、古い優勝パターも改めて金メッキにして保管庫に貯蔵したというのが真相かなという気がしています。

 

何にせよ、大変貴重な写真であることは間違いありません。

そして、こういったメーカーの歴史を形として残していくことにはとても重要な意義があると思いますね。


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